6 uiteenlopende weetjes over een hete zomer

3. Planten weigeren hulp bij deze hitte:

De verhoogde ozonconcentratie kan voor velen kwalijke gevolgen hebben. Normaal gesproken krijgen we hulp uit onverwachte hoek, namelijk van… planten. Zij absorberen ozon en beschermen ons. Vegetatie kan tot wel 20 procent van de wereldwijde ozonproductie absorberen, stellen Britse wetenschappers. In principe, want tijdens een hittegolf –wanneer we de hulp van de planten juist het hardst nodig hebben– kiest de natuur voor een andere weg. Door de combinatie van droogte en hitte stoppen de planten namelijk met het absorberen van ozon.

Plant Varen


Om hun eigen hachje te redden, sluiten ze hun poriën zodat er geen water verloren kan gaan. Dankzij dat trucje zijn ze beter bestand tegen de hitte, maar zijn ze tegelijkertijd niet langer in staat om ozon en andere vervuilende stoffen uit de lucht te halen. En dat heeft gevolgen voor de de mens, zo stellen de onderzoekers. Tijdens de hittegolf die het Verenigd Koninkrijk in 2006 trof, zouden ongeveer 460 dodelijke slachtoffers minder zijn gevallen als de planten ozon geabsorbeerd zouden hebben.

(lees verder op de volgende pagina)