Prehistorisch krokodillenparadijs ontdekt in Peru

7 verschillende soorten, van 1,5 tot 8 meter lang!

Naar schatting zouden er 13 miljoen jaar geleden (!) 7 verschillende soorten van krokodillen hebben rondgekropen en -gezwommen in het waterrijke Amazone-bassin in het noorden van Peru. De onderzoekers vonden de fossielen in de buurt van de Peruaanse stad Iquitos. Drie soorten waren vooralsnog niet bekend en zijn nieuw voor de wetenschap.

Tegenwoordig leven er 6 soorten van kaaimannen in heel het Amazone-bassin, maar ze delen zelden of nooit hetzelfde gebied. In de prehistorie deelden de krokodillenrassen duidelijk dezelfde habitat.

[related-posts]

Uit de skeletten konden de wetenschappers afleiden dat de soorten van krokodillen er totaal anders uitzagen, vooral wat hun schedels en kaken betrof. De ene had een korte, bijna ronde snuit met ronde tanden, de andere had dan weer een grote, lange bek. Ook qua lichaamslengte konden ze erg van elkaar verschillen: van 1,5 meter tot 8 meter.